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Calvaires et croix

Calvaire du Bourg
érigé en 1908

croix du cimetière

LLe calvaire fut érigé pour protester contre la tentative criminelle de l'enlèvement du Christ dans les écoles communales - heureusement rétabli (et officiellement) le 15 septembre 1907. Les travaux commencés en septembre 1907 sous la direction de M. Gerbaud de Thouars furent menés entièrement grâce au concours spontané de tous les paroissiens, sans exception. C'est ainsi qu'est décrit le déroulement de la construction du calvaire dans le registre paroissial de l'époque.

Ainsi, la tension restait vive entre la population de Billé et l'État laïque après les évènements de 1906 rapportés par ailleurs. En témoignent, l'affluence de dons pour la construction et la grande foule qui se pressa autour du nouveau calvaire le dimanche 26 avril 1908 jour de l'inauguration solennelle.

Inauguration du calvaire
Inauguration du calvaire

Le calvaire comme nous pouvons encore le voir se compose d'une grotte, dans laquelle figure une pieta, surmontée d'une croix. Celle-ci à l'origine était en bois. Malheureusement, en 1960, le jour de la Toussaint, le vent soufflant en tempête abattit la croix. De la statue du Christ qui était creuse s'échappa ...un essaim d'abeilles. La croix fut remplacée l'année suivante par une nouvelle, en granit celle-là.

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